Deux titres de champions du monde en 50 cm3 (1971-1973).

Premier pilote Néerlandais à devenir champion du monde en 50 cm3, il a débuté sa carrière par des courses de grass-track de 1969 à 1969. En 1970, il obtient sa première victoire en Grand Prix, à Monza (I). Il excelle en catégorie 50 au sein du team Van Veene, l’importateur néerlandais de Kreidler et remporte deux titres, en 1971 et 1973. Au guidon de son Kreidler Van Veen de 21 ch, Jan de Vries a été chronométré à plus de 200 km/h à Spa.